The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.
Microdrones md4-3000 UAV seen from top

Integración. Aviación. Innovación. (Y amistad). – La historia de Microdrones

La historia de Microdrones es una historia de amistad, innovación tenaz y pasión por el vuelo. También es una historia de integración – la gran fortaleza de Microdrones – y de cómo hemos logrado reunir a los mejores elementos y los hemos puesto a trabajar para hacer el todo mejor que la suma de las partes.

La pista de despegue

Two polaroid photos showing a two-seater airplane and Vivien Hériard-Dubreuil, Microdrones president, doing tests on a plane engine.

Vivien Heriard-Dubreuil, Presidente de Microdrones, desarrolló una pasión por la aeronáutica desde la infancia. Su interés en los vehículos voladores se desarrolló gracias a algunos viajes al Festival Aéreo de Le Bourget, un tío que trabajaba en el negocio de los helicópteros y horas dedicadas a la construcción de cometas y cohetes. 

Desde muy joven sabía que quería trabajar en aviación, así que obtuvo su licencia de piloto y asistió a la escuela de ingeniería. Allí, Vivien trabajó con un buen amigo en un proyecto que terminó en la creación de una pequeña empresa dedicada a la construcción, pruebas, vuelos y venta de aviones ligeros de dos plazas.

Esta vocación temprana fue la pista de despegue de años de trabajo profesional en algunas de las mayores compañías de aviación, incluidas CAC Systems (ahora una filial de Airbus) y SAGEM (ahora SAFRAN), entre otras.

Two polaroid photos showing a two-seater airplane and Vivien Hériard-Dubreuil, Microdrones president, doing tests on a plane engine.
Vivien Heriard-Dubreuil, Microdrones president, holding a model aircraft ready to inspect a vineyard.
Vivien Hériard-Dubreuil, Presidente de Microdrones
flyterra Logo

En este trabajo, Vivien vio una oportunidad de futuro para los drones comerciales y las aplicaciones profesionales de cartografía. A principios de 2013 se mudó a los Estados Unidos para poner en marcha una compañía de servicios de drones en Norteamérica. Así se creó Flyterra.

En ese momento, Canadá tenía leyes más laxas respecto del uso comercial de drones, de manera que Vivien abrió la primera oficina de Flyterra en Quebec, cerca del Center for Drone Excellence de Alma. Flyterra suministraba a las empresas los servicios de dron que necesitaban para generar datos válidos y utilizables, y esto le permitió obtener un conocimiento en profundidad de las necesidades de los usuarios profesionales.

Pronto descubrieron que para proporcionar servicios realmente efectivos, tenían que modificar la plataforma para adaptarla a las necesidades de cada aplicación. Para esto, necesitaba asociarse con los fabricantes.

Una apuesta de amigos se convierte en una compañía global

Sepia-tone polaroids of shaking hands and a RC helicopter.
Lo que comenzó como una apuesta entre amigos se convirtió en un líder mundial en el sector de los drones comerciales.
The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.
El primer dron creado por Udo, que cuelga de la pared de la oficina de Microdrones en Siegen.

Mientras tanto, en Alemania, otro innovador estaba desarrollando lo que se convertiría en el eje de nuestra compañía: el vehículo aéreo no tripulado de Microdrones.

Como muchas empresas tecnológicas, Microdrones empezó en un sótano. La ciudad fue Siegen, en Alemania; y la persona fue Udo Juerss, el inventor que crearía el primer cuadrirrotor comercial del mundo. Curiosamente, el catalizador de este logro fue una sencilla apuesta.

Un amigo de la familia llamado Willi compartía con Udo la afición por el aeromodelismo. Solía comprar caros modelos nuevos para su colección. Un día, Willi le mostró a Udo una aeronave de titanio que había importado de Japón y cuyo precio era bastante alto. Preguntó a Udo qué le parecía. Udo coleccionaba modelos de avión, pero siempre había tenido la sospecha de que un diseño de 4 motores funcionaría mejor.

“Bueno, Willi. . . Creo que es lo mismo de siempre”, dijo Udo. “Otro bonito juguete basado en el mismo viejo concepto: un motor principal y un motor posterior para estabilidad. ¡Pero que no genera impulso!”.

“¿Cómo lo harías tú, Udo?”, preguntó Willi.

“Supongo que un cuadrirrotor lo haría mucho mejor”, replicó Udo.

“¿Y cómo exactamente volaría esa máquina?”, preguntó Willi.

“Apuesto”, dijo Udo, “a que puedo fabricar un cuadrirrotor y ponerlo a volar”. 

The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.
El primer dron creado por Udo, que cuelga de la pared de la oficina de Microdrones en Siegen.

Udo se sumergió en el campo de las aeronaves de despegue y el aterrizaje verticales (VTOL), investigando y leyéndolo todo sobre el tema. Compró una plataforma de tres motores e investigó aún más. Aunque la máquina le parecía interesante, tenía la idea de que un cuadrirrotor sería mucho más eficaz.

Lo que empezó como una apuesta casual se fue convirtiendo en una obsesión para Udo. Pasaba mucho tiempo en el sótano, trabajando en su primer dron. El resto del tiempo estaba en el exterior, en lugares como el jardín de su abuela que le servía de campo de pruebas para su aeronave.

Inventor de Siegen diseña OVNI

Udo Jürß, flying an early version of the md4-200 UAV.
El inventor y fundador de Microdrones, Udo Juerss, volando el md4-200, el primer cuadrirrotor comercial para aplicaciones profesionales que surgió a partir de esta apuesta.

Un día, un vecino curioso que trabajaba en un periódico regional avistó un dron en el cielo y decidió escribir sobre el tema. Poco después, el periódico publicó un artículo sobre el dron de Udo con el titular “Inventor de Siegen diseña ovni”.

La noticia llamó la atención de otras personas. Después de la publicación del artículo, profesionales del sector empezaron a contactar con Udo, preguntando si su dron podría utilizarse para aplicaciones específicas. Esto hizo que rápidamente se diese cuenta del valor de su máquina para el uso comercial.

Desde tejadores e ingenieros de infraestructuras hasta investigadores académicos, cuando se supo del dron de Udo, muchas empresas contactaron con él para ver si se podía usar en aplicaciones de sus sectores. Para Udo, esto hacía evidente la viabilidad de su invento.

Convencido del gran potencial en los mercados profesionales, Udo buscó ayuda para poner en marcha una compañía. Pronto conoció a Jan Wendel, especialista en algoritmos, y a Daniel Schübeler, experto en aerodinámica. Juntos, fundaron Microdrones en 2005. 

En 2007, el hijo de Udo, Sven Juerss, empezó a trabajar en Microdrones. Sven ha crecido con la compañía, volando drones sobre la campiña alemana desde que era un niño. Y ha jugado un papel importante para mantener el continuo crecimiento de la compañía.

Sven Jürß, Microdrones Business Development Manager, during a presentation on the Mobile World Congress.
Sven Jürß, Gerente de Desarrollo de Negocios de Microdrones
A Microdrones md4-1000 UAV crossing the Alps.
El md4-1000 de Microdrones se convierte en el primer dron en cruzar los Alpes.

La compañía vendió miles de drones que generaron comentarios entusiastas de los clientes por su estabilidad, carga útil, capacidad, resistencia en climas adversos y gran autonomía de vuelo.

En el verano de 2013, Microdrones logró otra proeza: cruzar con éxito los Alpes. 

Un VANT md4-1000 de Microdrones se convirtió en el primer dron en cruzar los Alpes, volando con orientación GPS una distancia total de 12 kilómetros. El público se quedó especialmente impresionado porque el md4-1000 voló por puntos de ruta GPS, es decir, fue un vuelo totalmente automatizado.

La comunidad internacional miraba cada vez con más atención lo que se hacía en Microdrones y el tipo de aeronaves que fabricaba. Los profesionales se dieron cuenta rápidamente que la compañía estaba produciendo vehículos sólidos y fiables que podían ser muy útiles para realizar tareas de forma más segura y eficiente.

A Microdrones md4-1000 UAV crossing the Alps.
El md4-1000 de Microdrones se convierte en el primer dron en cruzar los Alpes.

Del mejor cuadrirrotor comercial a soluciones profesionales integrales

En Estados Unidos y Canadá, Vivien y el equipo de Flyterra empezaron a profundizar en el desarrollo de soluciones personalizadas para aplicaciones industriales específicas. Sabían que obtener los mejores resultados posibles implicaba la integración de los mejores sensores y drones con la configuración más inteligente y el mejor software.

Para producir estas completas soluciones específicas para aplicaciones, tenían que empezar con un dron de extraordinario nivel que sirviese como base para cada paquete. Empezaron a explorar a los fabricantes de drones con quienes podían asociarse. 

“Como empresa francesa, primero miramos las opciones de los fabricantes en Francia”, explica Vivien. “Estábamos muy interesados en trabajar con Delair-Tech, una compañía francesa de drones de ala fija. Para nosotros, sus drones eran claramente los mejores y pensamos que tenían potencial. El equipo investigó las opciones y, en 2013, llegaron a un acuerdo con Delair-Tech para empezar a usar, modificar y comercializar sus drones.

Sin embargo, Flyterra también necesitaba vehículos de despegue y aterrizaje verticales (VTOL). “Los cuadrirrotores ofrecen una enorme flexibilidad y facilidad de uso”, señala Vivien. “Queríamos ofrecer una gama completa de soluciones para solventar mejor las necesidades de los profesionales del sector.

Después de investigar a muchos fabricantes, determinaron que Microdrones era la mejor opción.

“La tecnología era muy, muy buena”, afirma Vivien, refiriéndose a la tolerancia de vuelo de los drones y a su capacidad de carga útil, estabilidad y resistencia ante condiciones climáticas adversas. “Tenía ganas de trabajar con sus sistemas y ponerlos a punto”.

Vivien empezó a invertir en Microdrones y Delair-Tech bajo el nombre empresarial de ProDrones y continuó proporcionando servicios de VANT bajo el nombre de Flyterra. Crearon una tercera compañía, Avyon, dedicada a comercializar sistemas para aquellos clientes que preferían adquirir y operar sus propios drones, en lugar de alquilar los servicios.

Todas estas empresas se beneficiaron de la continua experiencia de campo de Flyterra, mientras ganaban experiencia y conocimiento de sus mercados principales. Después de probar los drones exhaustivamente sobre el terreno con diferentes cargas útiles, Vivien vio que era importante desarrollar integraciones específicas para cada aplicación e incorporar únicamente el software adecuado para asegurarse de que los datos fuesen utilizables.

“Para que los drones hicieran su trabajo, tuvimos que asegurarnos de tener de todas las piezas en el lugar correcto”, dice Vivien. “Nos centramos en seleccionar el mejor dron como base para nuestras plataformas y después identificamos las mejores cargas útiles y configuraciones que atendiesen las necesidades de los usuarios en aplicaciones específicas. A continuación, los pusimos a trabajar intensamente en la prestación de servicios a los clientes para afinar la oferta al detalle. Esa es la razón por la que nuestros paquetes de mapeo son las mejores opciones disponibles en el mercado actual”.

La unión de cargas útiles y plataformas

Con el tiempo, Avyon ayudó a desarrollar el negocio de Microdrones en Norteamérica implantando con éxito soluciones y servicios que incorporaban drones de Microdrones.

La compañía ofrecía soluciones completas que integraban VANT de Microdrones con las cargas útiles adecuadas para aplicaciones comerciales específicas como la topografía, la cartografía, la inspección, la minería, la construcción y la agricultura de precisión.

En 2016, Microdrones y Avyon se fusionaron, manteniendo el nombre de Microdrones.

The teams of Microdrones and Avyon holding a md4-200 UAV.
Microdrones y Avyon firman un acuerdo de distribución en 2014 para Norteamérica que más tarde se expandiría a una fusión global.
map of Microdrones dealers and distributors worldwide

Más de 220 personas de talento en todo el mundo se esfuerzan para llevar el trabajo a la máxima altura.

Hoy en día, con una red de ventas, soporte y distribución en la que trabajan más de 220 empleados y abarca seis continentes, Microdrones continúa liderando el sector de drones comerciales con sistemas totalmente integrados.

Breve Historia

2001

Udo Juerss inventa el primer cuadrirrotor moderno en Siegen (Alemania).

The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.

2005

Udo Juerss, Jan Wendel y Daniel Schübeler fundan Microdrones e inician la producción del md4-200.

Sepia-tone polaroids of shaking hands and a RC helicopter.

2012

Vivien Hériard-Dubreuil cofunda Avyon en Norteamérica para el desarrollo de cargas útiles y software para aplicaciones basadas en drones.

Microdrones engineers preparing md4-200 electronics for new mission

2016

Avyon fusiona sus operaciones en Norteamérica en Microdrones y cambia de estrategia: de fabricante de VANT a proveedor de soluciones profesionales integradas.


Focalizado en conseguir un posición de liderazgo en prospección/mapeo. Asociación con Trimble.


2018

Adquisición de Navmatica ME para la ampliación a Oriente Medio.


La adquisición de Schübeler Technologies permite reforzar las capacidades de I+D e incorporar especialización crucial en componentes clave de nuestras plataformas.


Microdrones compra AIRCAM para expandirse a Asia.

A finales de 2016, el gigante geoespacial Trimble y Microdrones firmaron un acuerdo de distribución global. Esto convirtió a Microdrones y a Delair-Tech en los proveedores de preferencia de Trimble en cuadrirrotores y VANT de ala fija, respectivamente.

En 2016, Microdrones lanzó sus soluciones de cartografía aérea – paquetes completos que incluían todo lo que los profesionales necesitaban para aplicaciones como la prospección cartográfica, el mapeo de áreas, el mapeo de corredores, la inspección, el análisis volumétrico, la supervisión de agricultura de precisión, la construcción, la minería y mucho más.

En 2017, el dron md4-3000 se puso oficialmente en venta. El md4-3000 es aún el vehículo más grande de Microdrones y puede transportar hasta 5.000 g (11 lbs) y volar hasta 45 minutos, en función de la carga útil y las condiciones.

En 2018, Microdrones finalizó la primera fase de un ambicioso plan de expansión, incorporando  una nueva instalación de 2080  metros cuadrados en Siegen, Alemania, así como una sucursal en Toulouse, Francia.

La nueva instalación de Microdrones de 2080 metros cuadrados en Siegen, Alemania.

Además, la compañía ha centrado sus esfuerzos en un rápido crecimiento comercial mediante la ampliación de los territorios donde presta servicios (para incluir África subsahariana, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea), así como el establecimiento de nueva presencia en Varsovia para atender a una gran parte de Europa del Este, incluidos Polonia, los Estados Bálticos, la República Checa, Hungría, Eslovaquia y Rumania.

La expansión ha continuado en 2018 a través de fusiones y adquisiciones, incluido el proveedor de servicios geomáticos Navmatica en Dubái, que ayudará a Microdrones a establecer una cabeza de puente en el prometedor mercado de drones comerciales de Oriente Medio.

Mientras tanto, Microdrones ha ampliado su línea de productos de soluciones integradas con el lanzamiento de tres nuevos sistemas: mdLiDAR3000, mdMapper1000PPK y mdMapper1000+. El desarrollo de la línea permite a los clientes optar por la solución más adecuada a sus necesidades.

A finales de 2018, Microdrones también llevó a cabo una fusión con Schübeler Technologies, lo que le ha dado acceso a una gama completa de turboventiladores, compresores, bombas, motores eléctricos, compuestos fibra de carbón y aluminio, para la optimización de sus avanzados sistemas VANT.

La adquisición final en 2018 incluyó a Aircam UAV Technology, una empresa china de 64 empleados. Aircam ha desarrollado una gran base de clientes en China y el sudeste asiático, con especialización en los sectores de prospección topográfica y mapeo, servicios públicos, y gas y petróleo.

Dos de las nuevas adquisiciones de Microdrones en 2018: Schübeler Technologies, Alemania y Aircam UAV Technology, China.

En 2019, Microdrones seguirá ofreciendo las mejores ofertas de su categoría en I+D, fabricación, ventas y servicio técnico, con una sólida presencia de marketing en 6 continentes y más de 220 empleados en todo el mundo. ¿Su objetivo? Transformar las necesidades de los clientes en sistemas integrales eficaces y eficientes para profesionales.

Lo que empezó como una pasión compartida y una apuesta entre amigos, es ahora una empresa internacional de primera línea que proporciona al mercado comercial drones con amplios tiempos de vuelo, resistentes, eficientes, precisos y rentables. Todas estas cualidades – además de una trayectoria comprobada de óptimo rendimiento y atención al cliente – son la razón por la que cada vez más profesionales eligen Microdrones como una apuesta segura.