The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.
Microdrones md4-3000 UAV seen from top

Integração. Aviação. Inovação. (e amizade.) – A história da Microdrones

A história da Microdrones é uma história de amizade, inovação tenaz e verdadeira paixão pela aviação. É também uma história sobre integração - a maior força da Microdrones - e como reunimos todas as melhores peças e as juntamos para que o todo seja maior do que a soma das partes.

A pista

Two polaroid photos showing a two-seater airplane and Vivien Hériard-Dubreuil, Microdrones president, doing tests on a plane engine.

Vivien Heriard-Dubreuil, presidente da Microdrones, desenvolveu seu amor pela aviação ainda criança. As viagens para o Paris Air Show em Le Bourget, um tio do ramo de helicópteros, e as horas gastas construindo pipas e foguetes alimentaram seu interesse por máquinas voadoras.

Ele sabia desde muito jovem que queria trabalhar na aviação, acabando por obter a licença de piloto e ir para a escola de engenharia. Lá, Vivien trabalhou com seu bom amigo em um projeto que envolvia a formação de uma pequena empresa e construção, teste, voo e venda de um avião de dois lugares.

Essa vocação jovem serviu de base para anos de trabalho profissional em grandes empresas de aviação, incluindo CAC Systems (agora uma subsidiária da Airbus) e SAGEM (agora SAFRAN), entre outras.

Two polaroid photos showing a two-seater airplane and Vivien Hériard-Dubreuil, Microdrones president, doing tests on a plane engine.
Vivien Heriard-Dubreuil, Microdrones president, holding a model aircraft ready to inspect a vineyard.
Vivien Hériard-Dubreuil, Microdrones president
flyterra Logo

Neste trabalho de aviação, Vivien viu a oportunidade futura para drones comerciais e aplicativos de mapeamento profissional. No início de 2013, ele agiu com base nesses insights e mudou-se para os Estados Unidos para iniciar uma empresa de serviços de drones na América do Norte. Nasceu a Flyterra.

Na época, o Canadá tinha leis mais flexíveis em relação ao uso comercial de drones, então Vivien abriu o primeiro escritório Flyterra em Quebec, perto do Centro de Excelência em Drones em Alma. Ao fornecer às empresas os serviços de drones de que precisavam para produzir dados bons e utilizáveis, a Flyterra pôde obter uma visão aprofundada das necessidades dos usuários profissionais.

Eles logo aprenderam que para fornecer serviços realmente eficazes, eles precisavam ser capazes de modificar a plataforma para melhor atender às necessidades de cada aplicação. Para fazer isso, eles precisam fazer parceria com os fabricantes.

Uma aposta entre amigos se torna uma empresa de confiança global

Sepia-tone polaroids of shaking hands and a RC helicopter.
What began as a friendly bet grew into an international world leader in the commercial drone industry.
The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.
The first drone Udo ever created, which hangs on the wall in Microdrones’ Siegen office.

Enquanto isso, na Alemanha, outro componente inovador estava desenvolvendo o que se tornaria a espinha dorsal de nossa empresa: o veículo aéreo não tripulado da Microdrones.

Como muitas empresas de tecnologia, a Microdrones começou em um porão. O local era Siegen, Alemanha; a pessoa era Udo Juerss, o inventor que criaria o primeiro quadricóptero comercial do mundo. Mas o catalisador para essa conquista foi uma aposta amigável.

Um amigo de longa data da família chamado Willi compartilhou do entusiasmo de Udo por aeromodelos. Ele frequentemente adquiria novos modelos caros para sua frota de hobby. Um dia, Willi mostrou com entusiasmo a Udo um novo avião de titânio caro que ele importou do Japão. Ele ansiosamente perguntou a Udo o que ele pensava. Udo colecionou modelos de aeronaves, mas sempre suspeitou que um projeto de 4 rotores teria um desempenho melhor.

“Bem, Willi. . . Acho que é o mesmo lixo que você sempre me mostra!" disse Udo. “Outro dispositivo bacana baseado no mesmo conceito antigo: um rotor principal mais um motor traseiro para estabilidade. Mas não gera impulso!”

“Como você sugere que eles façam isso, Udo?” perguntou Willi.

“Presumo que um quadricóptero seria muito melhor”, respondeu Udo.

“E como exatamente você faria uma coisa dessas voar, Udo?” Willi exigiu.

“Aposto com você”, declarou Udo, “que posso fazer um quadricóptero e que o farei voar.”

The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.
The first drone Udo ever created, which hangs on the wall in Microdrones’ Siegen office.

Udo mergulhou no assunto aeronave de decolagem e pouso vertical (VTOL), lendo e pesquisando tenazmente. Ele comprou uma plataforma de três rotores e investigou. Embora tenha achado a máquina muito interessante, ele manteve a ideia de que um quadricóptero teria um desempenho melhor.

O que começou como uma aposta casual rapidamente se tornou uma obsessão para Udo. Ele passou todos os momentos livres em seu porão trabalhando em seu primeiro drone e depois ao ar livre em lugares como o jardim de sua avó testando sua aeronave.

Siegener Nerd constrói OVNIs

Udo Jürß, flying an early version of the md4-200 UAV.
Microdrones inventor and founder, Udo Juerss, flying the md4-200, the first commercially released quadcopter for professional applications that was born from his early bet.

Um vizinho curioso que trabalhava em um jornal regional viu o VANT no céu e ficou animado para escrever sobre ele. Logo depois, o jornal publicou uma matéria sobre o drone de Udo com a manchete “Siegener Nerd Builds U.F.O”.

Outros começaram a notar a aeronave. Mais e mais, profissionais do setor começaram a se aproximar de Udo, perguntando se seu drone poderia ser usado para aplicações específicas. Ele percebeu rapidamente o valor que sua máquina tinha para uso comercial.

De inspeção em telhados a engenheiros de infraestrutura e pesquisadores acadêmicos, quando a notícia sobre o drone de Udo se espalhou, pessoas de vários setores o abordaram perguntando se ele poderia ser usado para aplicações em seus setores. Isso demonstrou a Udo a viabilidade de mercado de sua invenção.

Convencido do grande potencial para mercados profissionais, Udo procurou outras pessoas para construir uma empresa com ele. Ele logo encontrou Jan Wendel, mestre em algorítmicos, e Daniel Schübeler, especialista em aerodinâmica. Juntos, eles fundaram a Microdrones em 2005.

Em 2007, o filho de Udo, Sven Juerss, ingressou na Microdrones. Sven cresceu com a empresa, voando drones sobre campos no interior da Alemanha desde jovem. Sven foi fundamental para manter o crescimento constante da empresa.

Sven Jürß, Microdrones Business Development Manager, during a presentation on the Mobile World Congress.
Sven Jürß, Microdrones Business Development Manager
A Microdrones md4-1000 UAV crossing the Alps.
The Microdrones md4-1000 becomes the first drone to successfully cross the Alps.

A empresa vendeu milhares de drones que receberam ótimas avaliações dos clientes por sua estabilidade, capacidade de carga útil, resistência em clima adverso e longos tempos de voo.

No verão de 2013, a Microdrones realizou outra façanha: cruzar os Alpes com sucesso.

Um VANT md4-1000 da Microdrones tornou-se o primeiro drone a cruzar os Alpes, percorrendo uma distância total de 12 quilômetros ou cerca de 7,5 milhas. O público ficou especialmente impressionado com o fato de o md4-1000 ter voado no modo GPS Waypoint, de modo que a rota do voo foi totalmente automatizada.

Cada vez mais, a comunidade internacional estava prestando atenção aos Microdrones e às aeronaves que eles estavam produzindo. Estava ficando claro rapidamente para os profissionais do setor que a empresa estava produzindo veículos robustos e confiáveis ​​que poderiam ajudá-los a realizar tarefas com mais segurança e eficiência.

A Microdrones md4-1000 UAV crossing the Alps.
The Microdrones md4-1000 becomes the first drone to successfully cross the Alps.

Do melhor quadricóptero comercial às soluções profissionais completas

De volta aos Estados Unidos e Canadá, Vivien e a equipe da Flyterra começaram a mergulhar em seu objetivo de desenvolver soluções personalizadas para aplicações industriais específicas. Eles sabiam que obter os melhores resultados possíveis significava integrar os melhores sensores e aeronaves possíveis na configuração mais inteligente com o melhor software.

Para produzir essas soluções completas e específicas para cada aplicação, eles tiveram que começar com aeronaves extraordinárias que seriam a base para cada pacote. Eles começaram a procurar fabricantes de drones com quem pudessem fazer parceria.

“Sendo da França, começamos a procurar fabricantes franceses”, explicou Vivien. “Estávamos muito interessados ​​em trabalhar com a empresa francesa de VANTs de asa fixa, a Delair-Tech. Para nós, seus drones eram claramente os melhores, e sentimos que eles tinham o maior potencial. A equipe investigou suas opções e em 2013 eles firmaram um acordo com a Delair-Tech e começaram a usar, modificar e vender seus drones.

Mas a Flyterra também precisaria de aeronaves de decolagem e pouso vertical (VTOL). “Os quadricópteros oferecem excelente flexibilidade e facilidade de uso”, explicou Vivien. “Queríamos ser capazes de oferecer uma linha completa de soluções para melhor atender às necessidades dos profissionais do setor.

Depois de pesquisar muitos fabricantes, eles concluíram que a Microdrones eram a escolha certa.

“A tecnologia era muito, muito boa”, disse Vivien sobre a resistência, capacidade de carga útil, estabilidade e resistência dos drones aos difíceis desafios ambientais. “Fiquei animado para aprimorar o sistema.”

Vivien começou a investir na Microdrones e Delair-Tech com o nome comercial ProDrones, e continuou a prestar serviços de VANT com o nome de Flyterra. Eles abriram uma terceira empresa, a Avyon, para vender os sistemas de drones para os clientes que preferiam possuir e operar suas próprias aeronaves, em vez de alugar serviços.

Todas essas empresas se beneficiaram com a experiência de campo contínua da Flyterra à medida que adquiriam um conhecimento importante dos principais mercados. Tendo testado os drones extensivamente com várias cargas úteis em campo, Vivien sabia da importância de desenvolver integrações muito específicas para cada aplicação e de incorporar apenas o software certo para garantir que os dados fossem utilizáveis.

“Para que os drones fizessem seu trabalho, tínhamos que ter certeza de que tínhamos todas as peças certas”, disse Vivien. “Nos concentramos em selecionar as melhores aeronaves como base para nossas plataformas e, em seguida, identificar as melhores cargas úteis e configurações para atender às necessidades dos usuários para aplicações específicas. Então, nós os usamos extensivamente no fornecimento de serviços aos clientes para ajustar nossa oferta. É por isso que nossos pacotes de mapeamento são os melhores disponíveis hoje. ”

O casamento entre cargas úteis e plataformas

Com o tempo, a Avyon ajudou a construir os negócios da Microdrones em toda a América do Norte, implementando soluções e serviços de sucesso que incorporaram aeronaves da Microdrones.

A empresa ofereceu soluções completas que integraram aeronaves Microdrones com as cargas úteis certas para aplicações comerciais específicas, como fotogrametria, topografia, mapeamento, inspeção, mineração, construção e agricultura de precisão.

Em 2016, a Microdrones e a Avyon se fundiram, mantendo o nome da Microdrones.

The teams of Microdrones and Avyon holding a md4-200 UAV.
Microdrones and Avyon sign distribution partnership agreement in 2014 for North America, which later expanded into a global merger.
map of Microdrones dealers and distributors worldwide

Mais de 260 pessoas talentosas em todo o mundo, elevando a forma como o trabalho é realizado.

Hoje, com mais de 260 funcionários, contando com uma rede de vendas, suporte e distribuição em seis continentes, a Microdrones continua a liderar o setor de drones comerciais com sistemas totalmente integrados.

Histórico rápido

2001

Udo Juerss inventa o primeiro quadricóptero moderno em Siegen (Alemanha).

The first prototype of a drone created by Udo Jürß, founder of Microdrones.

2005

Udo Juerss, Jan Wendel e Daniel Schübeler fundaram a Microdrones e começaram a produção do md4-200.

Sepia-tone polaroids of shaking hands and a RC helicopter.

2012

Vivien Hériard-Dubreuil cofunda a Avyon na América do Norte para desenvolver cargas úteis e software para aplicações com drones.

Microdrones engineers preparing md4-200 electronics for new mission

2016

A Avyon une suas operações na América do Norte na Microdrones e muda a estratégia de um fabricante de VANT para um provedor de soluções profissionais totalmente integrado.


Foco em se tornar um líder em levantamento/mapeamento. Parceria com a Trimble.


2018

Aquisição da Navmatica ME para expansão no Oriente Médio.


A aquisição da Schübeler Technologies resulta no reforço das capacidades de P&D e na obtenção de especialização crítica nos principais componentes de nossas plataformas.


Microdrones compra AIRCAM para se expandir na Ásia.

No final de 2016, a gigante geoespacial Trimble e a Microdrones firmaram um acordo de distribuição mundial, tornando a Microdrones e a Delair-Tech Trimble os fornecedores preferidos de quadricópteros e VANTs de asa fixa, respectivamente.

Em 2016, a Microdrones lançou suas soluções de mapeamento aéreo - pacotes completos incluindo tudo que os profissionais precisam para aplicações como fotogrametria, topografia, mapeamento de área, mapeamento de corredor, inspeção, volumetria, monitoramento de agricultura de precisão, construção, mineração e muito mais.

Em 2017, a aeronave md4-3000 ficou oficialmente disponível para venda. A maior aeronave da Microdrones até agora, o md4-3000 pode transportar 6 Kg até 11 librase voar até 45 min 45 minutos, dependendo da carga útil e das condições.

Em 2018, a Microdrones completou a primeira fase de uma expansão ambiciosa adicionando um novo 2.080 m². (22.000 pés quadrados) instalação em Siegen, Alemanha, bem como um escritório satélite em Toulouse, França.

Microdrones new 2080 sqm (22,000 sq. ft.) facility located in Siegen, Germany.

Além disso, eles se concentraram no rápido crescimento das vendas globais, expandindo os territórios que atendem para incluir a África Sub-saariana, Austrália, Nova Zelândia, Papa Nova Guiné, bem como estabelecer uma nova presença em Varsóvia, para se concentrar em uma grande parte da Europa Oriental, incluindo Polônia, Estados Bálticos, República Tcheca, Hungria, Eslováquia e Romênia.

Em 2018, a expansão global continuou com fusões e aquisições, incluindo a prestadora de serviços de geomática Navmatica em Dubai, que ajuda a Microdrones a estabelecer uma posição no mercado promissor de drones comerciais no Oriente Médio.

Enquanto isso, a Microdrones expandiu a profundidade de sua linha de produtos de soluções integradas com o lançamento de três novos sistemas: mdLiDAR3000, mdMapper1000PPK e mdMapper1000+. A linha expandida permite que seus clientes encontrem a solução mais aceitável para suas necessidades.

Durante o final de 2018, a Microdrones também se fundiu com a Schübeler Technologies, fornecendo acesso a uma linha completa de ducted-fan, jatos, compressores, bombas, motores elétricos, fibra de carbono e compostos de alumínio para distinguir ainda mais seus sistemas de VANT avançados.

A aquisição final de 2018 incluiu a Aircam UAV Technology, uma empresa chinesa com 64 funcionários. A Aircam desenvolveu uma grande base de clientes na China e Sudeste Asiático com foco em topografia e mapeamento, serviços públicos e setores de petróleo e gás.

Duas das novas aquisições da Microdrones em 2018: Schübeler Technologies, Alemanha e Aircam UAV Technology, China.

Em 2019 e além, a Microdrones continuará a oferecer o melhor em P&D, fabricação, vendas, serviço e uma forte presença de marketing em 6 continentes, com mais de 260 funcionários em todo o mundo. A missão? Transformar as necessidades do cliente em sistemas eficazes, eficientes e ponta a ponta para profissionais.

O que começou como uma paixão compartilhada e uma aposta entre amigos agora é uma influenciadora internacional de ponta, fornecendo drones de longa duração, redução de custos, economia de tempo, medição precisa e resistência ao clima para o mercado comercial. Todas essas qualidades - além de um histórico comprovado de desempenho e atendimento ao cliente - são o motivo pelo qual cada vez mais usuários profissionais estão escolhendo uma aposta segura com a Microdrones.